發布時間:2019/03/20作者:admin

腦膜炎或會改變大腦中免疫細胞的構成

腦膜炎(Meningitis)是一種非常嚴重的疾病,其會感染大腦內層組織并留下痕跡,同時還會影響機體未來抵御此類感染的能力;近日,一項刊登在國際雜志Nature Immunology上的研究報告中,來自美國國家神經疾病和中風研究所(NINDS)的科學家們通過研究發現,腦膜炎的而感染可能會對患者大腦腦膜中的免疫細胞群產生長期的影響,而利用腦膜外的細胞來替代這些細胞或許會讓其以后難以抵御腦膜炎的感染。


圖片來源:Image courtesy of the McGavern Lab, NINDS

研究者Dorian McGavern博士表示,當感染后,大腦內層免疫細胞的結構就會發生改變,通常情況下,保護大腦免于外來入侵的免疫細胞會發生死亡,取而代之的則是機體中其它部位的細胞,這些新的細胞會以某種方式被改變從而影響其對后續挑戰和新發感染的反應。利用實時成像技術,研究人員對小鼠大腦腦膜中的巨噬細胞進行了深入分析,巨噬細胞是腦膜中的免疫細胞,而腦膜則是覆蓋大腦和脊髓的保護層,研究者發現,一類巨噬細胞會沿著硬腦膜中的血管分布,幫助捕獲病原體防止其進入大腦組織,硬腦膜中的血管相比其它區域中密封的血管而言是相對開放的,而硬腦膜中的巨噬細胞通常會成為抵御有害血源性病原體的第一道防線。

研究者觀察到,在正常情況下,腦膜中的巨噬細胞對威脅保持著時刻警惕的狀態,其會不斷伸出纖細的“手臂”來觀察周圍的環境;隨后研究者分析了在感染淋巴細胞性脈絡叢腦膜炎病毒(LCMV)后巨噬細胞是如何發生改變的,LCMV能靶向作用腦膜誘發病毒性腦膜炎,在患者感染兩天內,腦膜中的抗病毒細胞因子的水平就會增加,感染四天后三分之一的腦膜巨噬細胞都會被感染,隨后很多參與抵御病毒感染的很多基因都會進行表達。

文章中,研究者調查了病毒感染、感染被清除及腦膜炎癥狀減退過程中患者所表現出的長期效應,在一周內,大部分被感染的巨噬細胞都會死亡,而且其會被其它免疫細胞所移除,從而留下耗盡的腦膜巨噬細胞,這種供應會被單核細胞所填充。其中一部分單核細胞實際上會轉化成為巨噬細胞,同時其用于與原始細胞不同的特性,研究者發現,新生的巨噬細胞缺少一種檢測細菌的特殊受體,這就使其并不能有效對未來的感染產生反應。

此外,這種新生的巨噬細胞中另外一種識別大腦乙酰膽堿的受體水平也較低,該受體能抑制腦膜中巨噬細胞炎癥的發生,因此新生的巨噬細胞并不能對信號產生較強的反應,同時也無法有效抑制感染誘導的炎癥反應,研究結果表明,大腦中的感染或許在病毒被清除后會產生長期的效應。研究者McGavern博士說道,本文研究結果表明,除了鑒別出感染類型外,知曉后期的感染趨勢同樣重要,將病毒從感染的大腦中移除并不一定意味著一切都會恢復正常,后期研究人員還將繼續深入研究腦膜中巨噬細胞的額外功能,同時闡明這些細胞如何對不同類型的病毒和細菌產生反應。